O som que você ouve no seu próximo show pode ser controlado com um iPad - Cinema em casa - 2019

A Show of Scrutiny | Critical Role | Campaign 2, Episode 2 (Julho 2019).

Anonim

Você não verá Brad Wager no palco, mas um concerto não soaria igual sem ele. Enquanto os caras no palco tocando instrumentos recebem todos os holofotes, Wager fica em volta, imperturbado, trabalhando botões, dials e faders em vez de cordas, chaves e pedais de bateria. Ele é engenheiro de som - o cara que faz um concerto ao vivo soa como um show ao vivo, ao invés de um monte de músicos tocando em uma estação de metrô.

Embora as ferramentas de seu comércio tenham permanecido inalteradas por décadas, o equipamento de vanguarda de Wager inclui algumas adições surpreendentemente familiares que o tornam mais flexível do que nunca.

Pergunte a qualquer músico com quem a Wager tenha trabalhado (este roteirista incluído) e eles provavelmente dirão que gostam do novo sistema e desejam que mais engenheiros de som o usem.

Em uma noite recente em Portland, Oregon, Wager está se preparando para uma banda de soul-funk de 12 peças. Seu console de mixagem fica em uma espécie de ninho de corvo elevado acima da briga dos espectadores. O cubículo elevado oferece uma ótima visão panorâmica do palco abaixo, mas do ponto de vista acústico e logístico, é um completo pesadelo.

“Estamos em uma armadilha de baixo. Estamos em um espaço acústico horrível aqui em cima ”, lamenta Wager. “Em um mundo perfeito, eu estaria no nível do chão, onde o resto das pessoas ouvindo o mix é, e eu estaria um pouco fora do centro. E isso nunca é uma opção. ”

Mas então ele tira um iPad e mostra um sorriso como se tivesse o quarto inteiro na palma de suas mãos. De certa forma, ele faz. Ele move um controle deslizante virtual em seu iPad e, atrás dele, o console de mixagem se move em perfeita harmonia.

“[Este sistema] coloca você onde quer que você esteja”, explica Wager. "Se o ponto problemático for a mesa no canto, você pode ir até a mesa no canto e ver com o que eles estão lidando lá."

É assim que o futuro da música ao vivo se parece: orquestrada a partir do mesmo dispositivo que seus pais usam para ler o jornal da manhã.

Os ouvidos nos bastidores

A menos que você seja um técnico de som, um gerente de palco ou um músico, é bem provável que você tenha visto apenas uma fração do que está envolvido em fazer um concerto ao vivo parecer ótimo. Aqueles alto-falantes gigantes que você vê sentados à esquerda e à direita dos músicos são apenas a última parada de uma longa e complicada jornada dos microfones até o seu ouvido. Entre eles, havia quilômetros e quilômetros de fios e cabos, milhares de quilos de eletrônicos e, no meio de tudo isso, pelo menos um engenheiro de som muito desgastado. Tem sido assim há várias décadas. Mas hoje, os avanços tecnológicos estão finalmente mudando a forma como o som ao vivo é feito e, acredite ou não, temos o agradecimento do iPad pela revolução.

Console de mixagem da velha escola

Performances ao vivo giram em torno do console de mixagem. Este complexo painel de ins, outs, botões e mostradores é, mais frequentemente, longe do palco. Em vez disso, o comando central é colocado em um canto escuro ou em um cubículo em algum lugar no fundo da sala, onde ninguém possa vê-lo. Embora isso seja ótimo para o efeito “Mágico de Oz” necessário para realizar um grande show, significa que todos os sinais sonoros precisam percorrer longas distâncias; e isso significa cabos - muitos e muitos cabos.

Esses cabos viajam através de uma "cobra", que é essencialmente um cabo grande e grosso com vários cabos menores dentro dele. Essa cobra tem que ser atravessada pela sala de uma forma que não faça as pessoas tropeçarem nela e derramarem seus coquetéis no chão - um desafio considerável por conta própria.

Brad Wager representa um número crescente de profissionais de som com experiência em tecnologia que… não veem o iPad como um brinquedo, eles o veem como uma ferramenta poderosa.

Do console, os sinais precisam viajar de volta até o palco para que eles possam ser enviados para alto-falantes ou amplificadores. Um engenheiro de som normalmente tem que disputar de 20 a 50 conexões de cada lado da cobra.

Uma vez que todo o equipamento tenha sido configurado, o console de mixagem se tornará uma âncora. Um engenheiro gastará seu tempo correndo entre o palco e um console de mixagem para ouvir como vários ajustes afetam o som no nível do público. E como a mixagem soa naquele canto escuro não é nada parecido com o que parece aos outros 96% da sala, o engenheiro acaba correndo pelo quarto também, o que é ao mesmo tempo invasivo e trabalhoso.

Além do público, um engenheiro precisa atender os músicos, que contam com monitores - pequenos alto-falantes - para ouvir seus instrumentos. Se algum deles precisar de ajustes durante o show, o engenheiro deve tentar interpretar uma confusa confusão de sinais manuais, ou correr para o palco e … você sabe … conversar com a pessoa. Em seguida, eles correm de volta, fazem um ajuste e, finalmente, correm de volta ao palco para ver se o que eles fizeram funcionou. E isso é apenas um exemplo; esta dança pode continuar a noite toda.

Mas agora não precisa.

A nova escola

Aos 29 anos de idade, a Wager já possui 10 anos de experiência em engenharia de som profissional. E, como qualquer pessoa que tenha trabalhado com ele dirá, ele é um dos melhores no que ele faz no noroeste do Pacífico. Parte do que o torna bem sucedido é o seu ouvido aguçado, mas ele também traz uma nova perspectiva, uma mente aberta e algumas ferramentas novas para uma indústria que há muito tempo não via muita inovação tecnológica.

O mais reconhecível desses gadgets é um iPad, que dá ao Wager uma representação gráfica de tudo em seu console. Com ele, Brad pode mover controles deslizantes, girar discos, combinar canais, adicionar efeitos e disparar gravações … você escolhe. O dispositivo se conecta ao console por meio do roteador Wi-Fi básico e, ao fazê-lo, permite que o usuário manipule todo o sistema de qualquer lugar dentro do alcance da rede sem fio. Então, a aposta pode acertar a barra e pegar uma cerveja enquanto liga o monitor do vocalista. Ou, se ele tem que bater na cabeça, ele pode fazer isso sem se preocupar que a banda possa acabar com o aparelho de repente sem que ele esteja lá para matar os microfones e fazer uma house music. Mais praticamente, ele pode configurar o sistema para que o barman ou um MC possa cuidar das coisas durante shows menores.

Consola de mistura para iPad de Brad Wager

O iPad dá liberdade Wager - a liberdade de ser amarrado a um local e a liberdade de várias centenas de quilos de volume de back-breaking. Mas, embora seja um componente crítico do sistema de som ao vivo de última geração da Wager, é apenas uma das várias novas tecnologias que tornam seu trabalho mais fácil e eficaz.

Para este show, a Wager está usando um Console de Mixagem Digital Allen & Heath GLD-80 com um módulo de cobra digital Allen & Heath AR2412. Para colocar as coisas em perspectiva, o console no trabalho pesa apenas 36 libras e poderia caber em uma mesa de cabeceira. O equivalente analógico pesa 132 libras. e penduraria o final de uma mesa de café de tamanho generoso.

Isso é apenas o console. Wager diz que, se ele usasse uma daquelas “cobras” da velha escola que mencionamos anteriormente, pesaria cerca de 324 libras. O módulo que permite que ele use o cabo CAT5 - o mesmo que você usa para conectar seu roteador ao seu ponto de acesso Wi-Fi. “Cat 5 reel é tão fácil de manusear. Você desenrola como você vai (apenas o quanto você precisa), suba em um scissorlift e voe sobre um chão de salão de baile no airwall, faixa etc. É simplesmente fantástico. E é barato.

Se você está acompanhando a matemática, esses dois componentes digitais economizam Wager 400 lbs. vale a pena trabalhar quase todos os dias. Mas a diferença drástica em tamanho e peso só conta parte da história.

  • 1. Console de mixagem digital GLD 80 Allen e Heath
  • 2. Módulo de Cobra Digital Allen and Heath AR2412

"A idéia de ter de corrigir com precisão, solucionar problemas e operar vários racks de equipamentos analógicos é completamente impraticável e ridícula", diz Wager. Os consoles digitais, diz ele, permitem fácil e perfeitamente que os usuários acessem uma incrível variedade de processamento em cerca de metade do espaço de suas contrapartes analógicas e a 100 lb menos.

Todas as crianças legais estão fazendo isto…

O que algumas pessoas consideram não mais do que brinquedos de garotos grandes poderia realmente transformar uma indústria que mais ou menos permaneceu estagnada por décadas. Claro, a Wager sabe como lidar com todas as ferramentas clássicas do mercado, mas quando soube que havia sistemas profissionais de som ao vivo que substituiriam a maior parte da bagunça e quase todos os problemas com os quais ele vinha lidando nos últimos nove anos., ele pulou para a direita.

Então, se essa nova e elegante engrenagem digital é tão boa - e é muito claro - então por que todo mundo não está fazendo isso? Por que você escolheria usar equipamentos pesados, inconvenientes, inconvenientes e ineficientes? De acordo com Wager, existem várias desculpas comuns, mas poucas razões reais.

“A única hesitação que consigo ver no avanço é o medo clássico da nova tecnologia”, diz Wager.

“O custo costumava ser um fator… mas isso não é mais o caso. Quando fundamos essa empresa … eu estava cansado de transportar prateleiras pesadas de processamento subindo as escadas do clube. Além disso, nossos clientes sempre parecem querer fazer alguma forma de gravação. Então, para nós, o então relativamente novo Presonus Studiolive 24.4.2 console foi uma escolha óbvia. Na época, ele tinha um preço de MAP de US $ 3299, fornecendo mais processamento do que qualquer sistema analógico que eu pudesse juntar para essa quantia de dinheiro, gravaria multi-track ou 'two-track' e encaixaria no porta-malas do meu carro ! Para iniciar, ele pode ser executado sem fio a partir de um iPad - um avanço total nesse ponto de preço. Com a introdução desse produto, as comportas se abriram. Outros fabricantes se esforçaram para oferecer o poder, a simplicidade, o controle sem fio, a gravação, etc., todos com preços baixos. Muitos novos consoles surgiram desde então de uma infinidade de fabricantes. Então, o preço, na minha opinião, não é uma desculpa razoável. ”

Aposta também admitiu que, uma vez que a tecnologia é relativamente nova, ela não tem sido “testada em estrada” tão extensamente quanto alguns podem gostar. Mas, ele aponta: “Como você prova um negativo? Com toda a justiça, operar um caro sistema baseado em computador (a maioria com partes móveis) em um campo empoeirado, carregado em um caminhão, sob o sol quente, frio gelado, vento, chuva, umidade, etc. uma causa legítima de preocupação pela sua confiabilidade - estas são condições de trabalho difíceis. O tempo dirá, mas eu pessoalmente não experimentei quaisquer problemas ou peculiaridades no campo que me fizessem voltar correndo para a idade das trevas. ”

Presonus Studiolive 24.4.2 Console

Isso deixa apenas mais uma possibilidade: medo de mudar. “A única hesitação que consigo ver no avanço é o medo clássico da nova tecnologia”, diz Wager. “Embora muitos desses sistemas sejam muito intuitivos e rápidos de aprender, eles também podem ser complexos e difíceis para um usuário inexperiente. Eu não sei … talvez eles estejam pensando, 'se não está quebrado, não conserte'?

Todo mundo ganha

Pergunte a qualquer músico com quem a Wager tenha trabalhado (este roteirista incluído) e eles provavelmente dirão que gostam do novo sistema e desejam que mais engenheiros de som o usem. Felizmente, Brad Wager representa um número crescente de profissionais de som com conhecimento de tecnologia que não se sentem intimidados pela mudança. Esses engenheiros não veem o iPad como um brinquedo, eles o veem como uma ferramenta poderosa. E como resultado dessa perspectiva de mente aberta, eles estão facilitando uma mudança fundamental na forma como ouvimos música ao vivo. Eventualmente, essa abordagem ao som ao vivo será comum. Mas muito tempo depois que a novidade se esgotar, ainda estaremos colhendo os benefícios.