Fãs Hulu sejam avisados: sua venda iminente não é uma boa notícia para você - Cinema em casa - 2019

Calling All Cars: True Confessions / The Criminal Returns / One Pound Note (Julho 2019).

Anonim

O site de streaming de vídeo favorito de todos (ou é só nós?), Hulu, está à venda desde 2011. Sexta-feira, uma extensão de sete dias para um prazo de licitação foi anunciada, com a DirecTV, a Time Warner Cable, e o Grupo Chernin todos supostamente na corrida. O futuro do serviço - e se ele pode ou não manter sua visão e propósito originais - está muito no ar.

O jogo de cadeiras musicais sobre pretendentes originalmente incluía gigantes digitais também. O Google fez um lance de até US $ 4 bilhões quando o Hulu entrou no bloco pela primeira vez, mas os termos foram considerados muito restritivos para os fluxos de receita tradicionais dos proprietários. Em seguida, o Yahoo manifestou interesse por algo entre US $ 600 e US $ 800 milhões, mas a eventual aquisição do Tumblr por US $ 1, 1 bilhão da empresa de mídia on-line pareceu encerrar sua oferta. Atualmente, o Hulu é avaliado em algo em torno de US $ 1 bilhão.

Ainda não se sabe se o Yahoo ainda estaria interessado, mas os licitantes restantes são em grande parte formados por operadores de TV tradicionais, o que significa que há uma possibilidade muito real de que um provedor a cabo possa sair vencedor. O Chernin Group, dirigido pelo ex-presidente da News Corp. e admitido como admirador do Hulu Peter Chernin (a News Corp. é sócio do Hulu), é presumivelmente o único concorrente sem conexão direta com as grandes empresas de TV a cabo. Se houver outros, eles mantiveram um perfil muito baixo.

O Hulu sempre sofreu com a falta de consenso sobre qual deveria ser seu modelo de negócios.

Olhando para os números, você acha que o Hulu estaria otimista. Agora há quatro milhões de assinantes transmitindo conteúdo no serviço, o dobro do que foi no ano passado. As receitas (US $ 695 milhões em 2012) aumentaram e o volume de conteúdo disponível, especialmente para programas de TV, o coloca entre os melhores serviços de streaming em todo o país.

Atualmente, a taxa de assinatura do Hulu é de US $ 7, 99. Combine isso com o serviço somente streaming da Netflix, com o mesmo preço, e os dois equivalem a muito conteúdo por muito menos do que uma assinatura via cabo ou satélite.

Tudo isso levanta a questão: por que o site está à venda? Propriedade conjunta da NBC, Fox e Disney - e originalmente liderado por Jason Kilar, um veterano da Amazon com formação em tecnologia - o Hulu sempre sofreu com a falta de consenso sobre qual seria seu modelo de negócios. As disputas vão desde o preço apropriado para o serviço de assinatura ao qual o conteúdo das três empresas de mídia disponibiliza aos assinantes do Hulu e que conteúdo é reservado - ou oferecido por um preço diferente - por outros serviços como Apple, Microsoft ou… .

O Hulu foi originalmente concebido para ser uma forma inovadora de levar as pessoas a querer assistir e uma alternativa ao pagamento por cabos caros, mas Kilar deixou o Hulu em março, e vários executivos de alto escalão o seguiram até a porta.

“O Hulu (a parte gratuita) tem sido uma extensão do conteúdo de transmissão gratuita, enquanto o Hulu Plus (a parte de assinatura) tem sido um serviço de vídeo superior e exagerado que pode substituir uma assinatura de TV paga” diz Michael Inouye, analista sênior da ABI Research. “Enquanto isso, os proprietários do Hulu (notavelmente, a Fox) têm pressionado para manter os modelos de autenticação da TV por assinatura via TV em todo lugar”.

Os serviços da TV Everywhere, como WatchESPN, HBO Go e MLB.TV, surgiram como uma espécie de meio passo para os produtores de conteúdo que desejam atender às demandas dos clientes por flexibilidade sem converter em preços completos a la carte para seus shows.

Então, o que acontece se uma empresa de cabo adquirir e absorver o Hulu? Será diluído em uma engrenagem em uma roda maior ou redefinido de alguma forma para se concentrar mais em canais de conteúdo em vez de programas e filmes sob demanda?

“Uma aquisição por uma empresa de cabo provavelmente resultaria em uma oferta 'pay TV lite', expandindo a base instalada potencial do provedor de serviços”, diz Inouye. “Eles também podem usá-lo como seu próprio portal da TV Everywhere para diferenciar-se dos concorrentes. Isso se aproximará da operadora virtual de OTT, semelhante ao Redbox Instant da Verizon em sua capacidade de endereçar uma pegada nacional ”.

Independentemente de quem está envolvido, o processo vai ser um pouco pegajoso. A NBC é uma das fundadoras, mas também tem parcerias de conteúdo com as mesmas operadoras de TV a cabo que estão interessadas em comprar o Hulu. O mesmo se aplica à Disney e à News Corp., os outros dois principais proprietários. Para diversificar, o Hulu procurou criar uma programação original exclusiva para o site, da mesma forma que os rivais Netflix e Amazon fizeram. Mas seus esforços não tiveram o mesmo impacto que, digamos, o House of Cards da Netflix.

Além do contador de contas e das complicadas relações comerciais aqui envolvidas, pouco foi dito pelo Hulu ou potenciais compradores sobre como os consumidores poderiam se beneficiar. O site já parece bom e funciona bem, mas o que acontece se, digamos, a Time Warner adquirir e fechar a loja para todos, exceto para seus assinantes de cabo?

“Dependeria muito do comprador. Se um provedor de serviços adquirir o Hulu, pode haver alguns problemas de marca (por exemplo, balancear a solução TV Everywhere com o Hulu), mas garantir direitos de conteúdo deve ser um obstáculo menor quando comparado a uma empresa que atualmente não tem o mesmo relacionamento com o conteúdo. titulares ", diz Innouye.

"Como a maioria das grandes operadoras de TV paga já tem uma experiência de multitelas, a compra do Hulu para desmontá-lo seria contraproducente".

A razão é porque não é tão fácil adquirir acesso a uma ampla faixa de conteúdo quanto construir a infraestrutura para suportá-lo. O Google e a Apple tiveram problemas para garantir os direitos ao conteúdo, apesar de seu tamanho e impacto geral.

No caso de um comprador assumir o Hulu, alguns contratos existentes provavelmente passarão sem nenhum problema, enquanto outras extensões de direitos de conteúdo serão especificadas dentro das ofertas e deverão ser acordadas pelos proprietários para aceitar a venda. Inouye acredita que essa complexidade explica em parte por que tem havido uma série de avaliações diferentes para o Hulu.

E isso pode fazer com que os consumidores se perguntem qual será o valor, se houver, depois que o site tiver sido leiloado para o maior lance. Inouye é mais sutil, sugerindo que mudanças drásticas no modelo de negócios do Hulu, ao torná-lo fechado ou restritivo, desvalorizariam a marca até o ponto em que o investimento inicial faria menos sentido.

A aquisição da Blockbuster pela Dish pode ser um exemplo a se considerar, particularmente porque ela não fechava o serviço de streaming existente para os clientes sem contas Dish, nem desviou muito do que já era. Há razões para acreditar que o Hulu, sob um novo regime, pode seguir o mesmo caminho.

“Como a maioria das grandes operadoras de TV paga já tem uma experiência multiscreen, comprar o Hulu para desmontá-lo seria contraproducente, então o objetivo seria alavancar a marca e estender seu alcance de mercado”, diz ele.

Aconteça o que acontecer daqui a uma semana, o futuro do Hulu parece obscuro em um momento em que o consumo de conteúdo está claramente se movendo em sua direção. Os fãs do Hulu são um grupo dedicado, e alterar o propósito e a entrega do site pode ser a pior coisa que um novo comprador pode fazer para conquistar seus corações e mentes, sem mencionar seus dólares.