Não coloque esse prato buffet! Por que a TV à la carte ainda não está aqui - Cinema em casa - 2019

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Anonim

Ninguém realmente quer pagar por um monte de canais que eles não assistem. No entanto, há anos, esse é o paradigma que os serviços de cabo e satélite nos deram: Para cada ESPN, você recebe dez QVCs. É um modelo de serviço que faz com que os consumidores desertem para a Internet em busca de uma utopia televisiva em que pagam apenas pelo que querem. É um conceito que foi marcado: uma TV a la carte.

O ato de "corte de cabos", ou de outra forma abandonar seu provedor de cabo / satélite, juntamente com o crescente interesse de grandes empresas em preencher o vazio levou a chamadas para modelos de negócios de TV à la carte que permitem que você escolha seu veneno em vez de pagar 500 canais com os quais você não poderia se importar menos. Nos dias de hoje, soa muito como um clamor constante por melhor escolha e justiça, onde até os legisladores no Congresso estão avaliando suas opiniões. Mas um olhar mais profundo sobre a imagem maior mostra que pode não ser uma moleza para derrubar o antigo sistema quebrado e substituí-lo por algo mais livre e mais justo.

A revolução começou

O fato de que a TV está mudando é óbvio, com serviços como Netflix, Hulu e Amazon Instant Prime aumentando suas bases de assinantes e se dedicando a produzir seu próprio conteúdo exclusivo. Por sua vez, a Big Media, como as empresas e redes de TV a cabo, está tentando evitar a perda dessa disputa de poder existencial sobre quem os agentes do poder estarão no futuro da TV.

“A maioria dos canais é propriedade do mesmo punhado de grandes empresas de mídia que buscam maximizar a receita em todos os seus canais”

A média de faturamento mensal de TV paga por cabo nos EUA foi de US $ 86 em 2011 (em comparação a US $ 40 por mês em 2001) e poderia subir para US $ 123 por mês até 2015, segundo a empresa NPD Group. À medida que esses preços continuam aumentando, há uma narrativa borbulhante que sugere que um sistema à la carte é a melhor maneira de reduzir essas contas e estimular mais a concorrência dos provedores.

Até o senador republicano John McCain assumiu a responsabilidade de co-patrocinar um projeto de lei (com o senador Richard Blumenthal, do D-Conn) que basicamente forçaria as operadoras de TV paga a oferecerem acordos à la carte. O projeto parece um longo caminho a ser percorrido, mas ajudou a destacar a angústia que os consumidores sentem sobre o que pagam para assistir à programação limitada em que sintonizam toda semana.

Apesar das afirmações de McCain de que o governo e os interesses especiais “acumularam o marco regulatório em favor da preservação de um modelo de negócios ultrapassado”, ele ainda será um osso duro de roer.

O dinheiro por trás das ofertas de cabo

"A maioria dos canais é propriedade do mesmo punhado de grandes empresas de mídia que buscam maximizar a receita em todos os seus canais", diz Greg Ireland, gerente de pesquisa da IDC que acompanha a indústria. “Ao agregar canais, eles conseguem taxas de transporte e receita de publicidade em canais que talvez não conseguissem transporte se fossem oferecidos por conta própria. Este modelo, apesar de problemático para alguns consumidores (e algumas operadoras de TV paga), não é quebrado da perspectiva da empresa de mídia e eles não necessariamente querem fazer mudanças que perturbem a fórmula atual. ”

A sobrevivência do canal tem sido citada como uma das principais razões por que um sistema a la carte seria prejudicial para as operadoras de TV paga e para os consumidores. Canais que atraem audiências de nicho ou minorias podem ter dificuldade em permanecer no ar por causa dos benefícios atuais de agrupar canais. Aqueles que se opõem a la carte acreditam que a diversidade de conteúdo, tal como existe hoje em um sistema ainda que falho, sofreria muito devido à falta de escolha que ele traz consigo. Um exemplo mais antigo de um crossover de sucesso foi o Queer Eye para o Straight Guy, que foi direcionado a um público específico, mas se tornou uma série ganhadora do Emmy lançada no Bravo, um canal que muitos consumidores não poderiam ter assinado na época.

Mas a Internet ainda estava evoluindo na época, e não havia Netflix, Hulu ou Amazon Instant Prime na época para fornecer uma alternativa à TV paga para shows com mais nichos de audiência. Como o drama político House of Cards mostrou para a Netflix, o conteúdo original pode fazer maravilhas, e o sucesso contínuo de tais projetos pode abrir as portas para mais conteúdo direcionado a uma porcentagem menor de assinantes.

De muitas maneiras, os canais de TV já estavam fazendo isso anos atrás. Os programas seriam exclusivos de uma rede ou canal especializado até que fossem distribuídos para distribuição a canais subsidiários ou emissoras locais. A tendência mais tarde levou isso um pouco adiante, com shows exclusivos como Mad Men ou Breaking Bad no AMC e The Vampire Diaries no The CW como dois exemplos de programas populares que começaram com redes menores.

Esses shows podem ser encontrados na Netflix e, embora não exibam os episódios mais recentes, sua disponibilidade já abre a porta para expandir essa oferta no futuro. Mas isso não vai acontecer sem uma briga.

Por que a TV não pode mudar durante a noite

“As empresas de mídia não podem simplesmente se afastar da receita e dos lucros sem que haja algumas conseqüências”, afirma a Irlanda. “Pode muito bem ser que o resultado a la carte seja que muitos consumidores acabem pagando a mesma quantia por menos canais. Mas isso não significa que não há ou não haverá soluções possíveis - pacotes menores e preços diferentes, ou talvez pacotes sem conteúdo caro voltado para esportes. A escolha é boa para os consumidores, mas muitas vezes as coisas não funcionam exatamente como desejamos. ”

Ele acrescenta que há muita programação boa na TV agora, porque muitos canais estão investindo em conteúdo original de maior qualidade (como Mad Men e Breaking Bad). As taxas de assinatura vão, em parte, para apoiar a criação desse conteúdo - assim como as coisas que não são particularmente boas. "A questão mágica é onde o ponto de inflexão é em termos de apetite do consumidor por contas mais altas e ação de Washington ou dos tribunais", diz ele.

“As empresas de mídia não podem simplesmente se afastar da receita e dos lucros sem que haja algumas conseqüências”

Jeff Kagan, um analista independente e autor que acompanha a indústria há anos, acredita que há um efeito trickle-down que é subestimado. A indústria de cabo está focada em cobrar mais clientes a cada ano e ganhar mais para os acionistas, o que os investidores adoram, mas obviamente os clientes odeiam.

“Tradicionalmente, quando os clientes reclamam que o preço é alto demais, a empresa sente o aperto e reduz o preço, mas a televisão a cabo não é um sistema de duas partes”, diz Kagan. “Em vez disso, é um sistema de três partes. Se os clientes reclamarem à empresa de cabo, eles não estão reclamando da única parte que importa. A terceira parte são as redes que cobram sempre mais, ano após ano ”.

Parte da razão pela qual eles fazem é porque o talento também quer mais. Na verdade, muitas partes interessadas precisam ser pagas. Reclamar sobre o custo de acessar o conteúdo pode estar diretamente relacionado com o custo de produzir um programa e o que atores e atrizes em programas de TV estão exigindo para aumentar os salários. Um bom exemplo é Friends, onde todos os seis membros do elenco regulares queriam US $ 1 milhão por episódio. Isso, juntamente com locais de filmagem mais elaborados e equipes maiores, provavelmente contribuiu para esse efeito trickle-down.

“Se o elenco da Modern Family entrar em greve exigindo salários mais altos, isso pode se tornar escasso, assim como as demandas de alto nível do elenco de Friends e os custos de programação esportiva”, diz a Irlanda. “Portanto, os consumidores que clamam a la carte precisam entender que, para melhor ou para pior, dependendo da perspectiva, existe um modelo de negócios maior que resulta na situação que temos agora e há muitas partes nas quais culpar se Estou procurando alguém para culpar.

Chamando isso de “modelo quebrado” que é essencialmente insustentável, Kagan acredita que o atual sistema protege as empresas de TV por assinatura e pune os clientes injustamente. Reguladores de volta no dia nunca poderiam ter imaginado este cenário quando o sistema foi criado pela primeira vez, mas reformá-lo agora exigirá alguns trade-offs de todos os lados.

Os atores ou atrizes estão dispostos a aceitar um corte salarial? As operadoras de TV por assinatura vão gradualmente eliminar canais especializados e de nicho? Esses canais passarão a ser transmitidos on-line para se conectarem com o público, e, nesse caso, o público está disposto a pagar US $ 5 por mês por apenas um canal?

Que TV à la carte pode parecer

“A la carte é um mercado aberto onde algumas redes prosperariam e outras sofreriam porque o cliente escolhe, o que significa que canais pouco assistidos teriam dificuldades”, diz Kagan. “Mas o que falta é que a indústria tem que criar outro modelo que recompense os investidores e os clientes. Hoje, uma assinatura é o dobro do que era há 10 anos, e dobrará novamente em mais uma década, então a indústria de cabos está descontrolada. Essa é a razão pela qual as pessoas clamam por uma alternativa menos cara e por que a la carte faz sentido para um segmento crescente de consumidores ”.

O sistema atual e a la carte são, sem dúvida, modelos de negócios muito diferentes, e pode levar algum tempo para descobrir como todos, especialmente você como consumidor, saem dele com o que você quer por menos do seu dinheiro. Em um mundo à la carte, o preço por canal pode ser maior do que é hoje, mas como o espectador médio fica com cerca de cinco ou 15 canais por mês, a conta total deveria, teoricamente, ser muito menor.

Seria ótimo adicionar e subtrair canais à vontade como parte da sua assinatura, mas as operadoras de TV paga estão mortas de medo de tal cenário por causa da perda de receita que viria com isso. E já que há investidores com grandes dólares no mix, a mudança não será fácil ou rápida. O que acontece com os canais de “garotinhos” será uma barra lateral para a história mais ampla, mas, por enquanto, a mudança será uma dança lenta entre clientes frustrados e ansiosos operadores de TV paga que procuram fazer negócios como de costume.