Trazem! Compra Boxee da Samsung é um ataque preventivo à Apple e outros rivais - Cinema em casa - 2019

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Anonim

Para a Samsung, US $ 30 milhões provavelmente são apenas uma gota no proverbial, mas gastar esse dinheiro para comprar Boxee e trazer todos os 45 funcionários é um investimento - e talvez um movimento agressivo para melhorar o que pode oferecer aos consumidores na sala de estar. assumindo a Apple TV e Roku.

A Boxee sempre foi uma empresa de software em primeiro lugar, com um olho particularmente perspicaz para interfaces de usuário estéticas e entrega de conteúdo fácil de usar. Grande parte do sucesso da Samsung na frente móvel é baseada no Android, mas o sistema operacional de código aberto não é transferido para as TVs da empresa. Em vez disso, as smart TVs da Samsung são uma mistura de interface interna e um punhado de aplicativos que muitos consumidores provavelmente não pensam - ou usam - muito.

A questão é se a Samsung irá incorporar a interface de usuário do Boxee em suas smart TVs ou lançar um novo set-top box.

É aí que esse acordo faz mais sentido. A interface de TV inteligente da Samsung não é tão atraente, mas com a compra do Boxee, ele ganha um dos melhores negócios.

Quando a Boxee foi fundada em 2007, sua equipe queria criar um software para PC de home theater que agregasse conteúdo armazenado localmente no computador junto com o vídeo retirado da Web. Foi único para o seu tempo, e estabeleceu uma espécie de culto seguindo como progrediu.

A Boxee Box foi projetada para ser o auge dessa visão, com uma caixa fabricada pela D-Link rodando uma versão melhorada do software Boxee. Após um período de 18 meses de suporte, as atualizações de firmware pararam de chegar, deixando a caixa vaidosa em um estado de limbo. Desde então, a Boxee passou a criar a TV Boxee, para então reformulá-la meses depois como o Boxee Cloud DVR no início de 2013. A aquisição efetivamente mata o acesso a esse serviço em 10 de julho.

Enquanto a Boxee Box caminhava em direção ao abandono, os concorrentes conquistaram seu território, com a Apple TV e a Roku se tornando as melhores caixas de streaming do mercado. Pequenas, robustas e personalizáveis ​​(embora nem sempre legalmente), as duas pequenas caixas mudaram discretamente a experiência da sala de estar, possivelmente fazendo mais para cortar o cabo do que o Boxee imaginou quando a linguagem de marketing estimulou os consumidores a fazerem apenas aquele.

Não houve pioneiros a cabo suficientes para atender a chamada, e por isso o Boxee estava procurando por novos fundos para trabalhar ostensivamente na melhoria do Boxee Cloud DVR, ou se aventurar em algo um pouco diferente. Não sabemos ao certo, mas a Samsung provavelmente buscará alavancar a marca, conquistar os lealistas do Boxee e depois perseguir as massas com algo que outros fabricantes de televisores e set top box não podem oferecer.

A questão é se a Samsung incorporará a interface de usuário do Boxee em suas smart TVs ou lançará um novo set-top box que concorrerá diretamente com a Apple TV e o Roku.

Independentemente da direção, a Samsung tem um problema de toda a indústria para enfrentar: os consumidores simplesmente não estão entrando em TVs inteligentes.

A Apple TV é pequena e amigável, mas precisa de ferramentas de terceiros para fazer o que realmente é capaz. O Roku tem uma comunidade vibrante que procura maneiras de melhorar os recursos da caixa e o acesso ao conteúdo. Na verdade, os dois estão lutando pelo mesmo local na sala de estar, embora a US $ 100 cada, também é concebível que alguns consumidores possam ter apenas os dois. A Samsung pode tentar competir com a Apple e a Roku com o lançamento de uma caixa autônoma como essa, mas qualquer que seja a interface que seus recém-descobertos engenheiros da Boxee inventassem provavelmente também apareceria em suas TVs inteligentes.

Ironicamente, o precedente para essa abordagem em duas frentes não vem da Apple nem da Roku, mas da rival coreana da Samsung, a LG. Como os fabricantes estavam tentando vender a idéia de TVs conectadas nos últimos anos, a LG chegou ao mercado com o Smart TV Upgrader, uma pequena caixa que se conectava diretamente à TV via HDMI e à Internet via Ethernet ou Wi-Fi. Era basicamente uma interface de usuário de TV inteligente da LG em uma caixa, e era para ser agnóstica, trabalhando com qualquer TV que não tivesse nenhum recurso de TV inteligente ou mesmo conectividade com a Internet. Com aplicativos, acesso a filmes e programas, além de integração limitada com dispositivos móveis, esperava-se que fosse um ótimo preço de US $ 130.

Não foi assim. Mencione o LG Smart TV Upgrader para o consumidor médio e você provavelmente receberá um olhar vazio. O problema com a caixa não era seu tamanho ou preço, era que não oferecia uma grande experiência ou integração útil, algo que tanto a Samsung quanto a Boxee tentaram superar. A LG adquiriu a fabulosa plataforma webOS da HP como base potencial para uma nova interface de TV inteligente, mas os frutos desse esforço ainda precisam ser vistos nas prateleiras das lojas.

Onde a LG falhou, a Samsung quer ter sucesso - desesperadamente. A empresa já está no processo de construir seu próprio ecossistema para rivalizar com o da Apple, lançando seus próprios aplicativos e recursos em smartphones, tablets e smart TVs para fazer com que todos conversem entre si. A questão é que este jardim murado nascente não é um bom lugar para estar em seu estado atual, particularmente quando não parece tão bom quanto deveria, e o custo para a entrada é um pouco íngreme.

O protocolo de streaming AirPlay da Apple é popular porque conecta diretamente um dispositivo Mac ou iOS diretamente a uma TV (via Apple TV) ou sistema de home theater que o suporta. Aliás, o Boxee Box também foi ativado pelo AirPlay, permitindo que áudio e vídeo fossem transmitidos para uma TV diretamente através dele. A Samsung gostaria de incluir tal recurso em um novo set top box da Boxee, ou ele vai embalar em Intel WiDi e DLNA, para manter o foco do PC / Android dos produtos variados da empresa? Você pode apostar no último, se uma caixa é de fato parte do plano.

Engolir o Boxee pode ser o movimento preventivo da Samsung para combater o que a Apple tem na loja.

Independentemente da direção, a Samsung tem um problema de toda a indústria para enfrentar: os consumidores simplesmente não estão entrando em TVs inteligentes. A empresa de pesquisa NPD Group descobriu que as TVs inteligentes são conectadas apenas 30% do tempo, e espera-se que as caixas de streaming ultrapassem os players de Blu-ray no próximo ano. Se os rumores forem verdadeiros, e a Amazon e a Microsoft entrarem no mercado de streaming box, as coisas podem ficar muito interessantes.

Em abril, a Roku anunciou que vendeu 5 milhões de caixas desde o seu primeiro modelo em 2008. A Apple vendeu 5 milhões de sua "passatempo" Apple TV apenas no ano fiscal de 2012. Boxee nunca divulgou números de vendas para o Boxee Box, por isso não está claro quantos foram movidos no total. O último número confirmado da D-Link, há um ano atrás, vendeu 200 mil unidades vendidas, ficando muito atrás dos outros principais concorrentes.

A Samsung não divulgou números exatos de vendas para suas TVs inteligentes, mas o mercado como um todo deve crescer 55%, para 141 milhões de TVs inteligentes vendidas em todo o mundo em 2015, segundo a iSuppli. Com a Samsung entre os principais fabricantes, uma boa parte deles tem o logotipo e o software da empresa. Nem um fabricante de televisores, incluindo a Samsung, conseguiu emergir como pioneiro, muito menos liderar o grupo de maneira significativa. Esta é uma das principais razões pelas quais os rumores se espalharam pela Apple com seu próprio produto de TV de tela plana para resolver a confusão no mercado.

Isso ainda não aconteceu, e engolir o Boxee pode ser o movimento preventivo da Samsung para combater o que a Apple tem em estoque. A empresa causou um impacto dramático no espaço móvel com seus produtos Galaxy, mas ainda não fez o mesmo na sala de estar, um campo de batalha ainda muito em disputa. Boxee também não poderia causar um impacto duradouro, e logo lutou com sua identidade.

Na CES, em janeiro, a Samsung alegou que estava "reinventando" a tela inicial da TV, concentrando-se em cinco blocos de aplicativos principais que eram mais reminiscentes de dispositivos móveis. Haveria suporte para tablets Android, bem como dispositivos iOS, e um foco renovado em aplicativos e redes sociais para criar uma experiência de segunda tela mais perfeita.

A ironia é que essa foi a visão do Boxee em 2010, na maior parte, antes de mudar de marchas, exceto que nunca integrou dispositivos móveis muito bem, nem incluiu as redes sociais de forma séria. Ele poderia reproduzir uma grande variedade de formatos de arquivos antes de outras caixas, aproveitar o streaming de conteúdo de diversas fontes e apresentá-lo em uma interface agradável de se ver e navegar - tudo com o qual a Samsung tem lutado desde então primeiro introduzindo TVs inteligentes.

Não há como dizer se a marca Boxee sobreviverá a esse ponto, ou mesmo se a Samsung vai refazer sua interface usando a expertise da equipe, mas pagar US $ 30 milhões para adquirir tudo o que a Boxee oferece é provavelmente muito menor do que o dinheiro gasto na criação de uma plataforma de TV inteligente. que poucos consumidores parecem notar.